お酒の香り

アルコールは体質的に苦手なのですが、スコッチウィスキー、バーボンなど香りや味わいが複雑で奥深いお酒は楽しんでいます。

竹鶴17年

      2015/08/18

珍しくセブンイレブンにニッカ竹鶴17年の180mlの小瓶があったので買ってみました。

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以前に12年の竹鶴は飲んだことがあるので17年はどんな味わいかとちょっと楽しみです。竹鶴(12年)を飲んだ時はあまり能書きを気にしてなかったのですが最近はつい調べたくなります。

竹鶴はシングルモルトでもブレンデッドでもない「ピュアモルト」と書いてあります。シングルモルトは同一の蒸溜所でつくられたモルトウィスキーだけを混ぜあわせたもので、ブレンデッドはモルトウィスキ-とグレーンウィスキーを混ぜあわせたものです。ニッカが言うところの「ピュアモルト」とは、違う醸造所でつくられたシングルモルトを混ぜあわせたもので「竹鶴」は余市醸造所と宮城峡醸造所のシングルモルトを混ぜあわせたものとのことでした。

ちなみに ヴァッティング【Vatting】とは複数のシングルモルトウィスキー同士を巨大なVat(桶)に混ぜ合わせることでブレンダーの方の熟練と技術が必要なようです。余市と宮城峡のシングルモルトが調和して生まれたのが「竹鶴」。12年(ラベルには書いてない)、17年、21年、25年の4つのラインアップがあります。



2つの蒸溜所の違いは、余市蒸溜所が温度調節が難しく、熟練の技が必要な「石炭直火蒸溜」で芳ばしい香りと力強い味が持ち味で、宮城峡蒸溜所はスチームでゆっくりと蒸溜されるそうです。
英国の「World’s Best Blended Malt ~ 2015」で最高賞に輝いたそうです。

Pungent and oily nose with lots of toasty, sweet oak. Some malty notes begin to appear and the oak takes on a sawdusty, mature demeanour. With time some spices amble through. The palate is gentle and soft with citrus, mature honey and gentle smoke and spices. It takes it’s time to unfold. Medium length with quite a hot but spicy finish.Blackcurrant Ribena, tingling and fragrant nose. A surprise on the palate, full, peaty, and spicy. A long and peaty finish. A savoury whisky to accompany smoked cheese or pickled fish.


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さて私の感想ですが・・・
グラスの注いでみると17年だけど比較的淡目の琥珀色かなと思いました。少し加水してグラスを回してみると香りが立ってきます。

バニラのような香りは余市と同じですがさらに「ひなびた」ような熟成した木の樽のような香りもします。この香りは飲んだ後のグラスからも香ってきて気持ちが落ち着くようないい香りです。これがよく言われるウッディー(Woody)な香りなのでしょうか?

一口含むとスッキリした甘さの後に舌を刺激するスパイシーな複雑な香味がして余市とは違います。アルコール度数は43°で17年なので柔らかくアルコールの刺激はそれほどありません。余韻は少しビターでスモーキーさが残ります。華やかな香味ではないと思いました。

「竹鶴」は12年、17年、21年、25年とあり、また他のウィスキーも年数が名前に冠してますが、単純に樽を寝かせた年数を指しているのではなくてブレンダーの方が創りだす味なのかなと最近は思うようになりました。「竹鶴17年」で目指した香味については細部まで、まだ感じ取れないというのが正直な感想です。

 - ウィスキー, ジャパニーズ

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